Echte allergieën worden bijna altijd veroorzaakt door grote eiwitmoleculen. Eiwitten waarvan bekend is dat ze allergieën kunnen veroorzaken, worden allergenen genoemd. Stoffen in het milieu die bekend staan ​​als allergenen, veroorzaken een allergische reactie. Bijna alles kan voor iemand een allergeen zijn.

De meest voorkomende oorzaken zijn: