Ben je - misschien toen je nog een kind was - ooit in de brandnetels terechtgekomen? Dan herinner je je vast nog de jeuk en het branderig gevoel en het gevoel te moeten krabben. Gewoonlijk is jeuk het meest onaangename en pijnlijke symptoom van urticaria. Getroffen patiënten kunnen "tegen de muur worden gedreven" en slapen vaak niet. Overigens is de jeuk (in tegenstelling tot de jeuk die gepaard gaat met atopisch eczeem/neurodermatitis, bijvoorbeeld) veroorzaakt wrijven en niet krabben, dat wil zeggen dat de huid die door vingernagels wordt bekrast, zelden wordt gezien. Bijna altijd wordt de aangetaste huid als oververhit en na het verdwijnen van een episode als droog ervaren. Af en toe melden patiënten ook een verbranding van de huid; zelden wordt regelrechte pijn in de aangetaste huidgebieden gemeld. Bij patiënten met urticaria komen de striemen vaak over het hele lichaam voor, en niet slechts één keer, maar vaak meerdere keren per dag en elke dag gedurende maanden, jaren en zelfs decennia.

Tijdens een urticaria-aanval kunnen hoofdpijn of gewrichtspijn optreden. In dergelijke gevallen moet eerst worden vastgesteld of de netelroos, jeuk of zwelling het gevolg zijn van de behandeling van pijn en bijvoorbeeld zijn veroorzaakt door het gebruik van acetylsalicylzuur (ASA, bijvoorbeeld in aspirine) of een andere chemisch verwante drugs. We weten dat veel medicijnen netelroos kunnen veroorzaken. Patiënten met netelroos moeten minder problematische pijnstillers zoals paracetamol gebruiken in plaats van acetylsalicylzuur. Bij ongeveer een tiende van de urticariapatiënten treden misselijkheid, indigestie of andere ademhalingsmoeilijkheden op. In extreme gevallen kan ook een zogenaamde anafylactische shock optreden in verband met gevallen van urticaria. Pijn kan echter ook een aanwijzing zijn voor een ontsteking, en het is bekend dat chronische ontsteking, dwz een ontsteking die langdurig aanhoudt, urticaria kan aanhouden.

Kwaliteit van leven

Het is niet verwonderlijk dat urticaria een negatief effect kan hebben op de kwaliteit van leven van de getroffenen. De effecten van urticaria gaan veel verder dan de lichamelijke symptomen en kunnen ook ernstige gevolgen hebben voor het welzijn en de kwaliteit van leven van de getroffenen. Het veelvuldig mislukken van pogingen om een ​​onderliggende oorzaak van urticaria te identificeren, de onvoorspelbare symptomen en de aanzienlijke last die de ziekte met zich meebrengt, leiden vaak tot frustratie bij de getroffenen.

Het ongemak dat wordt veroorzaakt door urticaria kan leiden tot slaapstoornissen en lethargie. Jeuk en slaapstoornissen kunnen een negatieve invloed hebben op de loopbaan. Veel patiënten voelen zich beperkt in het dagelijks leven. De ziekte leidt ook vaak tot beperking van sociale contacten en vervolgens tot isolatie en eenzaamheid. Niet zelden komen angst en depressie voor. Soms worden de getroffenen daarom geplaagd door zelfmoordgedachten. Urticaria is ook een grote last voor een partnerschap en het gezinsleven wordt sterk beïnvloed.