Astma is een chronische longaandoening die uw luchtwegen of bronchiën aantast. Het zorgt ervoor dat uw luchtwegen zich vernauwen, opzwellen en extra slijm produceren, waardoor het moeilijker wordt om te ademen. Door de vernauwing van de luchtwegen kunt u last krijgen van kortademigheid, een piepende ademhaling of hoestbuien.

Astma kan mensen van alle leeftijden treffen, maar hoewel het voor sommigen mild kan zijn, kan het voor anderen ernstiger zijn. Voor degenen die ernstig getroffen zijn, kan het een grote impact hebben op de normale dagelijkse activiteiten of levensbedreigend zijn astma-aanvallen.

Er is geen remedie voor astma. Het kan echter effectief worden beheerd en de symptomen kunnen onder controle worden gehouden. Niet iedereen met astma heeft precies dezelfde symptomen of ernst en het kan in de loop van de tijd veranderen. Dit is een van de redenen waarom het belangrijk is om regelmatig contact op te nemen met uw arts of astmaverpleegkundige, zodat zij uw astma kunnen controleren en uw behandeling indien nodig kunnen aanpassen.

Lees hieronder om de feiten te ontdekken over de chronische longaandoening astma, de symptomen en oorzaken, verschillende soorten en hoe het wordt gediagnosticeerd en behandeld.

Symptomen

Enkele veel voorkomende tekenen en symptomen zijn:

  • Kortademigheid
  • Een gevoel van druk, beklemming of pijn in uw borst
  • Hoesten
  • Een fluitend of piepend geluid bij het uitademen (piepende ademhaling komt vooral vaak voor bij kinderen met astma)
  • Aanvallen van hoesten en piepende ademhaling die erger worden als u verkouden bent, griep of een andere aandoening van de luchtwegen
  • Slaapproblemen 's nachts vanwege kortademigheid, hoesten of piepende ademhaling.

Niet iedereen met astma heeft exact dezelfde symptomen en verschillende symptomen kunnen optreden op verschillende tijdstippen van het jaar en op verschillende momenten in uw leven. Symptomen kunnen ook variëren van mild tot ernstiger.

Als uw astma verandert of oplaait, kan het zijn dat de symptomen erger worden dan normaal. Het kan zijn dat u het moeilijker vindt om te ademen, meer last krijgt van een piepende ademhaling en dat u vaker een inhalator met snelle verlichting moet gebruiken.

Wat gebeurt er tijdens een astma-aanval?

Wanneer er een astma-aanval optreedt, zullen de spieren rond de luchtwegen eerst worden aangespannen - dit wordt bronchospasme genoemd. Een bronchospasme zorgt ervoor dat uw borstkas strak aanvoelt en het moeilijker wordt om op adem te komen. U kunt een fluitend geluid maken als u probeert te ademen, of u kunt gaan piepen. Het slijmvlies in de luchtwegen raakt ontstoken en opgezwollen, er wordt meer slijm geproduceerd en het slijm is dikker dan normaal.

Als u milde astma heeft, zou het gebruik van uw verlichtende inhalator de aanval binnen enkele minuten moeten beginnen. Maar als u ernstigere astma heeft, heeft u mogelijk medische hulp nodig, aangezien dit levensbedreigend kan zijn.

Vroege waarschuwingssignalen van een astma-aanval

Astma is een chronische aandoening op de lange termijn, maar wanneer zich een astma-aanval voordoet, is het een acuut verschijnsel. Dit betekent dat het een plotselinge aanval is voor iemand die aan een chronische aandoening lijdt.

Er zijn enkele vroege waarschuwingssignalen waar u op kunt letten die erop kunnen wijzen dat een astma-aanval waarschijnlijk is. De symptomen zijn meestal mild, maar het kan nuttig zijn om ze te herkennen, zodat u uw best kunt doen om een ​​volledige astma-aanval te voorkomen.

De vroege waarschuwingssignalen en symptomen waar u op moet letten, zijn onder meer:

  • Kortademigheid
  • Extreme vermoeidheid tijdens het sporten
  • Piepende ademhaling en hoesten na het sporten
  • Vaak hoesten, vooral als het erger is bij nacht
  • Een afname van uw gebruikelijke longfunctie (die kan worden gemeten met een piekstroommeter)
  • Allergieën of verkoudheid, inclusief verstopte neus, niezen, keelpijn en hoofdpijn.

Als u een persoonlijk actieplan voor astma heeft, kunt u uw medicatie aanpassen aan deze vroege waarschuwingssignalen. Als u geen actieplan heeft of als u de symptomen van een astma-aanval heeft, vraag dan uw arts om advies.

Wat zijn de oorzaken?

De exacte oorzaak van astma is onbekend en de triggers kunnen van persoon tot persoon verschillen. Er wordt echter erkend dat astma komt voor in gezinnen (als een ouder of broer of zus astma heeft, is de kans groter dat u het ook krijgt) en dat omgevingsfactoren een rol kunnen spelen.

Astma treedt vaak op als gevolg van een reactie van het immuunsysteem op een omgevingsallergeen, zoals pollen of huisstofmijt. Niet iedereen die aan hetzelfde allergeen wordt blootgesteld, reageert erop, of kan anders reageren. Hoewel de redenen waarom een ​​bepaald allergeen de ene persoon meer treft dan de andere niet helemaal duidelijk zijn, is het mogelijk dat er erfelijke genen bij betrokken zijn.

Enkele risicofactoren die uw kansen op het ontwikkelen van astma kunnen vergroten, zijn onder meer:

  • Genetica – een familielid hebben, zoals een ouder of broer of zus, die astma heeft
  • Een allergie hebben, zoals hooikoorts, eczeem of een voedselallergie (deze staan ​​bekend als atopische aandoeningen)
  • Roker zijn
  • Wordt blootgesteld aan passieve of passieve rook, ook tijdens de kindertijd of zwangerschap
  • Als kind bronchiolitis (een infectie van de onderste luchtwegen) hebben gehad
  • Te vroeg geboren worden of met een laag geboortegewicht.

triggers

De luchtwegen naar de longen zijn normaal gesproken open, waardoor de lucht vrij in en uit de longen kan bewegen. Mensen met astma hebben echter gevoelige luchtwegen die geïrriteerd en ontstoken zijn. Astmasymptomen worden veroorzaakt wanneer de luchtwegen zich vernauwen of vernauwen als reactie op triggers, waardoor er minder ruimte in de luchtwegen is om door te ademen.

De symptomen kunnen worden veroorzaakt door verschillende irriterende stoffen, stoffen en omstandigheden. De bekende triggers zijn onder meer:

  • Blootstelling aan rook, vervuiling of dampen
  • Luchtweginfecties zoals verkoudheid of griep
  • Allergische reacties, zoals huisstofmijt, dierenbont, veren of pollen
  • Veranderingen in het weer, inclusief koude lucht, onweer, hitte, vochtigheid of een plotselinge temperatuurverandering
  • Medicijnen gebruiken, zoals ontstekingsremmende pijnstillers
  • Sterke emoties ervaren, zoals stress
  • Wordt blootgesteld aan vocht of schimmel
  • Lichamelijke activiteit, vooral als u dit doet bij koud en droog weer
  • Sulfieten en conserveermiddelen toegevoegd aan sommige voedingsmiddelen en dranken, waaronder gedroogd fruit, garnalen, verwerkte aardappelen, bier en wijn
  • Gastro-oesofageale refluxziekte (GERD), waarbij maagzuur weer in uw keel terechtkomt.

Als u weet wat uw mogelijke triggers zijn, moet u proberen deze, waar mogelijk, te vermijden om uw astma onder controle te houden.

Soorten astma

In tegenstelling tot sommige andere gezondheidsproblemen, is er geen enkele vorm van astma - het treft verschillende mensen op verschillende manieren. Omdat kennis en begrip in de loop der jaren zijn verbeterd, hebben medische experts verschillende typen geïdentificeerd.

Als u weet welk type astma u heeft, kunt u leren hoe u het effectiever kunt behandelen en het risico verkleinen dat u in contact komt met bekende triggers.

Allergische astma

Allergisch of atopisch astma is een type astma dat wordt veroorzaakt door allergenen, zoals pollen, huisstofmijt, huisdierenbont of veren. Als je hebt allergische astmau heeft een grotere kans om ook andere vormen van allergieën te hebben, zoals hooikoorts, voedselallergieën of eczeem.

Beroepsastma

Het wordt veroorzaakt door uw beroep of werk. Het wordt vaak geassocieerd met allergisch astma en kan worden veroorzaakt door blootstelling aan dampen, chemicaliën, stof of andere triggers die u regelmatig tegenkomt tijdens uw werk.

Seizoensgebonden astma

Het komt alleen op bepaalde tijden van het jaar voor. Symptomen kunnen oplaaien in de zomer wanneer de pollenniveaus hoog zijn, of in de winter wanneer het erg koud is.

Niet-allergisch astma

Niet-allergische of niet-atopische astma is een vorm van astma die niet wordt veroorzaakt door een allergie. Dit type begint vaak later op volwassen leeftijd.

Door inspanning geïnduceerde astma

In sommige gevallen kan het worden veroorzaakt door fysieke inspanning en wordt het aangeroepen door inspanning geïnduceerde astma​ Symptomen kunnen zowel tijdens als na het sporten erger worden.

Astma bij kinderen

Astma bij kinderen komt vaak voor en komt voor het eerst voor tijdens de kindertijd. Soms kan dit type beter worden of zelfs helemaal verdwijnen naarmate u ouder wordt, hoewel het ook tijdens de volwassenheid kan terugkeren.

Astma met aanvang op volwassen leeftijd

Astma met aanvang op volwassen leeftijd wordt zo genoemd omdat het begint op volwassen leeftijd, in plaats van in de kindertijd. Het wordt ook wel astma met late aanvang genoemd. Het kan worden veroorzaakt door beroepsmatige en omgevingsfactoren, vrouwelijke hormonen, roken en stressvolle levensgebeurtenissen.

Moeilijke astma

Moeilijke astma is een type astma dat moeilijk te beheersen en onder controle te houden is. De symptomen blijven waarschijnlijk voortduren, ondanks behandelingen, en frequente aanvallen komen vaak voor.

Ernstige astma

Ernstige astma treft mensen intens en kan een grote impact hebben op het dagelijks leven. U heeft meer kans op ernstige astma als uw symptomen aanhouden ondanks dat u hogere doses geïnhaleerde steroïden of andere medicijnen heeft voorgeschreven, en u heeft mogelijk langdurige steroïdtabletten nodig.

Diagnose

Als uw arts vermoedt dat u astma zou kunnen hebben, zullen zij naar uw symptomen vragen en tests uitvoeren diagnostiseren het. Ze kijken naar uw neus, keel en bovenste luchtwegen, luisteren naar uw ademhaling met een stethoscoop en nemen een algemene medische geschiedenis op.

Er zullen longfunctietesten worden uitgevoerd om te zien hoe goed uw longen werken. Veelgebruikte tests zijn onder meer:

  • Spirometrie - waar je in een machine blaast die meet hoe snel je kunt uitademen en hoeveel lucht je in je longen kunt houden.
  • Piekstroomtest - waar je in een klein handapparaat blaast en het meet hoe snel je kunt uitademen.
  • FeNO-test - waar u inademt in een machine die het stikstofmonoxidegehalte in uw ademhaling meet (dit kan ontsteking in uw longen aan het licht brengen).

In sommige gevallen kan er een röntgenfoto van de borstkas worden gemaakt om andere oorzaken van uw symptomen uit te sluiten.

Afhankelijk van de resultaten van uw tests, wordt uw astma ingedeeld in een van de vier algemene categorieën:

Astma-classificatie Tekenen en symptomen
Mild met tussenpozen Milde symptomen tot twee dagen per week en tot twee nachten per maand
Mild aanhoudend Symptomen meer dan twee keer per week, maar niet meer dan één keer op één dag
Matig persistent Symptomen één keer per dag en meer dan één nacht per week
Ernstig aanhoudend Symptomen gedurende de dag op de meeste dagen en vaak 's nachts

Behandeling en medicijnen

Astma behandeling en medicijnen helpen de symptomen onder controle te houden, zodat u een actief en normaal leven kunt leiden. Omdat iedereen astma anders ervaart, zal uw arts een behandelplan voor astma opstellen dat speciaal voor u is ontworpen.

De twee soorten inhalatoren die worden gebruikt om astma te verlichten en te voorkomen, zijn:

  • Reliever-inhalator - deze wordt gebruikt om uw symptomen te behandelen wanneer ze zich voordoen en werkt meestal binnen enkele minuten. De inhalator is normaal gesproken blauw.
  • Preventer-inhalator - deze bevat steroïde medicijnen en wordt dagelijks gebruikt, zoals voorgeschreven, om de hoeveelheid ontsteking en gevoeligheid in uw luchtwegen te verminderen. Het helpt bij het voorkomen van astmasymptomen en is normaal gesproken bruin.

Afhankelijk van uw symptomen kunnen ook tabletten of andere behandelingen worden voorgeschreven. Complementaire therapieën, zoals speciale ademhalingsoefeningen, kan worden aanbevolen om u te helpen beter te leren ademen bij astma en om uw algehele longcapaciteit, kracht en gezondheid te vergroten.