Astma is een langdurige longaandoening die naar schatting 300 miljoen mensen wereldwijd treft. Meer dan 19 miljoen volwassenen hebben astma in de VS (dat is ongeveer 1 op 12). In het VK is het aantal volwassenen dat astmamedicatie gebruikt meer dan 4 miljoen, wat op dezelfde manier neerkomt op ongeveer 1 op 12 van de volwassen bevolking.

Als u astma heeft, is de binnenkant van uw luchtwegen gevoelig, wordt deze ontstoken en opgezwollen en produceert overtollig slijm. Bovendien worden de gladde spieren rond de luchtwegen strakker. Het heeft tot gevolg dat de luchtwegen smaller worden (een proces dat bronchoconstrictie wordt genoemd), waardoor het moeilijk wordt om in en uit te ademen.

In het VK geeft de National Health Service elk jaar £ 1 miljard uit aan de behandeling en zorg voor mensen met astma. De totale jaarlijkse kosten van astma voor Europa worden geschat op € 17.7 miljard, terwijl de kosten in de VS $ 80 miljard bedragen.

Wat is astma bij volwassenen?

Astma met aanvang op volwassen leeftijd is astma dat zich ontwikkelt als volwassene (meestal ouder dan 20 jaar), hoewel de meeste mensen met astma op volwassen leeftijd de aandoening als kind hadden. Voor velen verdwenen hun symptomen tijdens hun tienerjaren, maar een derde van de mensen merkt dat hun astma terugkeert op volwassen leeftijd. Sommige mensen ontwikkelen astma voor het eerst als volwassene - in feite kan de aandoening zich op elke leeftijd ontwikkelen.

H2 Wat veroorzaakt astma bij volwassenen?

We weten niet zeker wat de oorzaak is van astma bij volwassenen, maar het is waarschijnlijk een combinatie van omgevingsfactoren, genetisch en beroepsfactoren. Uw kans op astma als volwassene is groter als u:

  • had astma bij kinderen zelfs als u al jaren geen symptomen heeft
  • Zijn vrouw - meer vrouwen dan mannen hebben astma, vooral na de leeftijd van 20, rond de zwangerschap en tijdens de menopauze, dus veranderende hormoonspiegels kunnen hier een rol spelen
  • Worden blootgesteld aan een allergeen op het werk (beroepsastma genoemd) - zoals schimmel, houtstof, chemicaliën, meel, spuitbussen enzovoort). Ongeveer 15% van alle astma bij volwassenen is werkgerelateerd
  • Leven in armoede
  • Heb een allergie, zoals hooikoorts
  • Zorg voor een familielid met astma of een allergie
  • Overgewicht hebben - obesitas lijkt het risico op astma aanzienlijk te verhogen
  • Een ziekte of infectie heeft, vooral een virale luchtweginfectie.

Als u astma op volwassen leeftijd heeft, kunnen een of meer individuele triggers uw symptomen verergeren, vooral als uw astma slecht onder controle is, waaronder:

  • Virale infecties
  • Sommige geneesmiddelen, waaronder bètablokkers, aspirine, ibuprofen en andere niet-steroïde anti-inflammatoire geneesmiddelen
  • Roken van sigaretten of vapen, autodampen en andere luchtverontreinigende stoffen
  • Allergenen thuis of op het werk
  • Extreem weer
  • Oefening
  • Stress of extreme emoties.

Astma bij volwassenen versus bij kinderen

Het komt vaak voor dat kinderen astmasymptomen hebben die komen en gaan, bijvoorbeeld veroorzaakt door een allergie of een luchtweginfectie. Astma bij volwassenen heeft de neiging om aanhoudende symptomen te hebben die vaak niet in verband worden gebracht met allergische triggers.

Ongeveer een op de tien volwassenen met astma heeft ondanks behandeling ongecontroleerde symptomen en exacerbaties. Dergelijke 'moeilijk te behandelen' astma kan de kwaliteit van leven verminderen en ook leiden tot meer sterfgevallen dan we zien bij astma bij kinderen. We weten niet waarom astma bij volwassenen niet zo goed reageert op de behandeling als astma bij kinderen. Het kan zijn dat de longen van volwassenen stijf kunnen zijn en minder goed functioneren dan de longen van een kind. Ook de immuunrespons van het lichaam kan veranderen naarmate we ouder worden.

Het is geruststellend om te onthouden dat sterfte door astma op volwassen leeftijd nog steeds ongebruikelijk is.

Volwassenen hebben ook de neiging om andere ziekten te hebben die worden beïnvloed door astma- en allergiemedicijnen. Orale steroïden kunnen bijvoorbeeld de symptomen van glaucoom, cataract en osteoporose verergeren.

Wat zijn de symptomen van astma bij volwassenen?

De symptomen van astma bij volwassenen zijn onder meer:

  • Hoesten
  • wheezing
  • Kortademig worden
  • Beklemmend gevoel of pijn op de borst.

Hoe astma bij volwassenen wordt gediagnosticeerd

Als u een diagnose van astma overweegt, zal uw arts u vragen om:

  • Beschrijf uw symptomen en wanneer ze optreden
  • Leg uw familiegeschiedenis, werkplek, thuisomgeving en levensstijl uit
  • Doe een of meer ademhalingstesten (longfunctie).

Uw arts kan u ook starten met een behandelingsproef met astmamedicatie voordat de diagnose wordt bevestigd.

Astmasymptomen kunnen worden verward met een aantal andere aandoeningen, vooral bij oudere volwassenen. Ziekten die astma nabootsen zijn onder meer hernia, gastro-intestinale problemen, hartaandoeningen, longontsteking, reumatoïde artritis en chronische obstructieve longziekte.

Ademhalingstests voor het diagnosticeren van astma bij volwassenen

De ademhalingstests voor astma omvatten:

  • Spirometrie - hoeveel lucht u in een bepaalde tijd kunt uitademen.
  • Omkeerbaarheid van de bronchodilator (BDR) - dit is wanneer twee spirometrietests worden uitgevoerd voor en na een eenmalige dosis bronchodilaterende medicatie om te zien of de behandeling helpt. Een positieve BDR-test bevestigt meestal de diagnose van astma.
  • Peak Expiratory Flow (PEF) -bewaking - meet hoe snel u kunt uitademen. Mogelijk wordt u gevraagd om uw PEF, vaak kortweg piekstroom genoemd, thuis twee tot vier weken te controleren.
  • Fractioneel uitgeademd stikstofmonoxide (FeNO) - meet het ontstekingsniveau in uw luchtwegen.
  • Bronchiale uitdaging - onderzoekt hoe gevoelig uw luchtwegen zijn voor een opzettelijk toegediende irriterende stof (histamine of methacholine). Deze specialistische test wordt alleen gedaan onder medisch toezicht in het ziekenhuis.

De meeste mensen hebben slechts één of twee tests nodig om tot een diagnose te komen. Nadat astma is bevestigd, kunt u een of meer allergietests ondergaan om mogelijke triggers te identificeren.

Kan astma bij volwassenen verdwijnen?

Er is geen remedie voor de meeste soorten astma bij volwassenen. De belangrijkste uitzondering hierop is werkplekgerelateerd astma, dat kan worden gestopt door het materiaal dat de astma veroorzaakt te identificeren en te verwijderen, of als u zich van de blootstelling verwijdert. Mogelijk moet u hiervoor uw beroep wijzigen.

Behandeling van astma bij volwassenen

De medicijnen en behandelingen voor astma bij volwassenen zijn:

  • Ontstekingsremmers - inhalatiecorticosteroïden worden dagelijks ingenomen om astmasymptomen te voorkomen door de gevoeligheid van de luchtwegen en de ontsteking te verminderen. Steroïde tabletten kunnen worden ingenomen voor acute opflakkeringen en ernstiger astma.
  • bronchodilators - kortwerkende en langwerkende luchtwegverwijders worden af ​​en toe ingenomen om de symptomen te verlichten. Ze werken binnen een paar minuten en zouden niet vaker dan drie keer per week nodig moeten zijn.
  • Leukotrieenreceptorantagonisten - dagelijkse tabletten om de preventie te verbeteren indien nodig.
  • Theofylline - dagelijks ingenomen om symptomen te voorkomen als ze nog steeds niet goed onder controle zijn.
  • Monoklonale antilichaamtherapie (Mab) - ook wel biologische geneesmiddelen of 'biologische geneesmiddelen' genoemd, deze injecties blokkeren een deel van de immuunrespons van het lichaam op triggers.
  • Bronchiale thermoplastiek - is een chirurgische ingreep die op de luchtweg zelf wordt uitgevoerd om de dikte ervan te verminderen.

Tips om astma bij volwassenen te beheersen

  • Gebruik en volg uw Persoonlijk Actieplan (PAP), ook wel een Astma Management Plan genoemd
  • Neem uw dagelijkse preventieve inhalator in, zelfs als u zich fit en goed voelt
  • Houd altijd uw noodinhalator bij u
  • Neem minstens één keer per jaar een bespreking met uw arts of astmaverpleegkundige
  • Zorg voor een seizoensgriepvaccin en ook een pneumokokkenvaccin om u te beschermen tegen longontsteking
  • Als u rookt, zoek dan de hulp die nodig is om te stoppen
  • Handhaving van een gezond gewicht
  • Sport regelmatig, eet gezond en zorg voor voldoende slaap. Als er symptomen optreden tijdens het trainen - rust dan uit, gebruik dan uw noodinhalator om te herstellen voordat u verdergaat. Praat met uw arts of astma-verpleegkundige als lichaamsbeweging een trigger voor u is.
  • Weet wat u moet doen als de symptomen verergeren en handel vroeg als ze dat wel doen.
  • Probeer te oefenen ademhalingsoefeningen voor astma, zoals de Buteyko-methode
  • Houd stressniveaus onder controle - sommige mensen vinden yoga, mindfulness of massagetherapie nuttig.

Informatie en ondersteuning

Op onze website vindt u een schat aan meer informatie over allergieën en astma, en we hopen dat u deze gaat verkennen. Je kan ook Neem contact met ons op - we horen graag van je!