In de huid, histamine, die verantwoordelijk is voor jeuk en netelroos, komt praktisch alleen voor in mestcellen. Wheals ontstaan ​​doordat de huidvaten in het aangetaste huidgebied beginnen te lekken. Histamine zorgt ervoor dat de cellen van bloedvaten van elkaar af bewegen door zich te binden aan specifieke structuren (histaminereceptoren) op de vasculaire cellen en zo aan vasculaire cellen door te geven dat ze van elkaar af moeten bewegen. Hierdoor kunnen bloedvloeistof en sommige bloedcellen ontsnappen vanuit het inwendige van het vat naar het omringende weefsel. Naast histamine, mestcelproducten zoals leukotriënen of andere boodschappers (zogenaamde cytokines) kunnen de doorlaatbaarheid van bloedvaten vergroten. Het effect van jeukremmers bij urticaria kan worden verklaard door het feit dat deze medicijnen specifiek de binding van histamine aan de histaminereceptoren remmen. Deze medicijnen worden daarom antihistaminica genoemd. Het feit dat antihistaminica niet helpen alle gevallen van urticaria geeft aan dat histamine niet de enige jeuk- en netelroos-inducerende stof is die hier een rol speelt.

Hoe worden mestcellen geactiveerd in verband met de verschillende soorten urticaria?

Deze vraag kan het gemakkelijkst worden beantwoord met betrekking tot allergische urticaria, een zeldzaam subtype van chronische urticaria. De mestcel is de ultieme allergiecel en is betrokken bij alle allergieën die worden gemedieerd door het eiwit immunoglobuline E (IgE) en is dus verantwoordelijk voor de symptomen van astma, hooikoorts, of eczeem. De netelroos kan allergische mestcelactivering veroorzaken, dat wil zeggen een activering door IgE en een allergeen (een stof die een allergische reactie kan veroorzaken). In zo'n geval komen allergenen samen met voedsel of ingeademde lucht (bijvoorbeeld boompollen, graspollen, huisstofmijtuitwerpselen) het lichaam binnen en activeren vervolgens mestcellen, die beladen zijn met overeenkomstige IgE-antilichamen. In zeldzame gevallen kan de opname van kruisreagerend voedsel urticaria veroorzaken, zelfs in gevallen van een dergelijke allergie.

Iedereen kan worden allergisch in de loop van haar of zijn leven. Dit gebeurt als we na contact met het stuifmeel gevoelig worden voor bepaald stuifmeel, zoals berkenpollen. Sensibilisatie verwijst naar de productie van immunoglobulinen (anti-eiwitten) tegen een bepaalde stof, in ons voorbeeld tegen berkenpollen. Als we gesensibiliseerd zijn, produceert ons lichaam verschillende immunoglobulinen met verschillende taken. De type E-immunoglobulinen (IgE's) die door de afweercellen van het immuunsysteem worden gevormd, komen bijvoorbeeld vast te zitten op speciaal geprepareerde plaatsen op mestcellen (IgE-receptoren) op hun weg door het menselijk lichaam. Als ons lichaam nu weer in contact komt met berkenpollen, herkennen de IgE's die zich hechten aan de IgE-receptoren op de mestcellen het berkenpollen en verzamelen ze ze. De mestcel waaraan het IgE met het in gevangenschap levende berkenpollen vastzit, wordt geactiveerd en geeft zijn histamine af. Er treedt een allergische reactie op. Deze best bestudeerde route van mestcelactivering wordt slechts bij een klein deel van alle urticariapatiënten gevonden.

Veel vaker lijkt de vorming van antilichamen (afweereiwitlichamen) tegen de IgE-receptor of daaraan gebonden IgE verantwoordelijk te zijn voor urticaria. Bij tot 30 procent van de patiënten met chronische urticaria kunnen dergelijke antistoffen tegen lichaamseigen stoffen worden opgespoord. Met andere woorden, het lichaam reageert tegen zichzelf. Daarom spreekt men ook van auto-antilichamen en auto-immuun urticaria​ Een eenvoudige test voor het bestaan ​​van dergelijke auto-immuun urticaria is de injectie van het eigen bloed van een patiënt, of het vloeibare deel van het bloed, in de huid van de onderarm. Bij patiënten met antistoffen tegen hun eigen IgE-receptor of IgE resulteert dit in een significante kwaddelsvorming.

Het complementsysteem is een essentieel onderdeel van het netwerk van de immuunafweer van het lichaam. De belangrijkste verantwoordelijkheden zijn onder meer de directe vernietiging van cellen en agentia (zoals bacteriën of parasieten) en de activering van het immuunsysteem. De activering van het complementsysteem, bijvoorbeeld in de context van bacteriële infecties, leidt tot het vrijkomen van krachtige mestcel-activerende stoffen. Niet zelden wordt chronische urticaria veroorzaakt door een chronische infectie (bijv. Van de neusbijholten, de amandelen, het maagslijmvlies of de tanden): het is bekend dat het verwijderen van een dergelijke chronische infectiehaard kan leiden tot genezing van chronische urticaria. Dit heet urticaria als gevolg van een infectie.

De term intolerantie urticaria wordt gebruikt in gevallen waarin het lichaam een ​​bepaalde stof niet kan verdragen. Ongemak treedt op als gevolg van intolerantiereacties op stoffen zoals medicijnen, conserveermiddelen of kleurstoffen in voedsel. Het vermijden van de triggerende stof, bijvoorbeeld door middel van een dieet, kan de genezing bewerkstelligen.