Als u ernstige astma heeft, of iemand in uw omgeving, is het niet meer dan normaal dat u zich zorgen maakt of u aan de aandoening kunt overlijden.

Astma, een chronische levenslange aandoening die de luchtwegen aantast, treft rondom 235mn mensen wereldwijd. Het kan zowel volwassenen als kinderen treffen en zich op elk moment ontwikkelen. Minder dan 10% van de mensen heeft er echter last van ernstige astma.

Bij ernstige astma zijn de symptomen veel erger en kunnen ze veel langer aanhouden. Het is onvoorspelbaar, moeilijker onder controle te houden en kan moeilijk te behandelen zijn, omdat de symptomen niet altijd goed reageren op standaard astmabehandelingen. Als zodanig kan ernstige astma zeer invaliderend zijn en een grote impact hebben op het leven van mensen.

Astma-sterfgevallen komen voor, maar kunnen in sommige gevallen worden vermeden door de symptomen beter te beheersen en door verstandige levensstijlkeuzes te maken.

Kunt u aan astma overlijden?

Als u een ernstige astma-aanval heeft, kan dit ervoor zorgen dat er onvoldoende zuurstof in uw longen komt en dit kan ertoe leiden dat u stopt met ademen. De situatie kan snel verslechteren, vooral zonder direct medisch ingrijpen. Daarom wordt een ernstige astma-aanval als een medisch noodgeval beschouwd.

In termen van hoeveel mensen sterven aan astma, blijkt uit statistieken dat ongeveer drie mensen elke dag zal een astma-aanval overlijden.

Volgens de Nationale beoordeling van astma-sterfgevallen, een rapport van het Royal College of Physicians, behoren astma-sterfgevallen in het VK tot de hoogste in Europa. Ze onderzochten 195 Britse astma-sterfgevallen die zich gedurende een jaar hadden voorgedaan en ontdekten dat twee op de drie sterfgevallen voorkomen hadden kunnen worden. Van de redenen voor de sterfgevallen door astma-aanvallen, werd 65% van de gevallen beïnvloed door patiëntfactoren die voorkomen hadden kunnen worden. Bijvoorbeeld:

  • mensen die ondanks hun astma-diagnose bleven roken of werden blootgesteld aan passief roken
  • mensen die het astma-advies van hun artsen niet volgden
  • mensen die de afspraken over astma niet hebben bijgewoond.

Ze ontdekten ook dat 45% stierf voordat ze medische hulp hadden gezocht of voordat de medische noodhulp kon worden gegeven. Bijna een kwart van degenen die stierven aan ernstige astma, was in het voorgaande jaar ten minste één keer naar de afdeling spoedeisende hulp van een ziekenhuis geweest vanwege astma.

Andere studies hebben aangetoond dat bepaalde factoren het risico op overlijden door astma-aanvallen kunnen verhogen, waaronder:

  • Geslacht - bij vrouwen is de kans groter dan bij mannen dat ze aan astma overlijden.
  • Leeftijd - onderzoek toont aan dat sterfgevallen door astma toenemen naarmate u ouder wordt. Volwassenen overlijden ook vaker aan astma dan kinderen.
  • Raciale of etnische groepen - Afrikaanse Amerikanen bleken twee tot drie keer meer kans te hebben om aan astma te overlijden.
  • Locatie - er vinden meer astma-gerelateerde sterfgevallen plaats voor mensen met een laag of lager middeninkomen landen​ Sociale gezondheidsdeterminanten (voedsel, huisvesting, onderwijs, inkomen, toegang tot zorg, enz.) Spelen een belangrijke rol bij de uitkomsten van astma.

Wat zijn de waarschuwingssignalen?

Je bewust zijn van de waarschuwingssignalen van ernstige astma en een ernstige astma-aanval is cruciaal, zodat je snel actie kunt ondernemen.

De symptomen van ernstige astma omvatten:

  • wheezing
  • Hoesten
  • Ademhalingsproblemen
  • Een beklemmende borst
  • Kortademigheid
  • Pijn op de borst.

Soms kunnen de symptomen van ernstige astma erger of frequenter worden voordat zich een ernstige astma-aanval voordoet. Het kan bijvoorbeeld zijn dat astmasymptomen uw dagelijkse leven of uw gebruikelijke bezigheden meer verstoren, of dat u uw inhalator vaker dan normaal moet gebruiken. U kunt ook merken dat u 's nachts last heeft van astma.

Als u merkt dat uw gebruikelijke symptomen verslechteren, neem dan contact op met uw arts of astmaverpleegkundige. Een herziening van uw medicatie kan nuttig zijn en een verandering van regime kan helpen om een ​​ernstige astma-aanval te voorkomen.

Als er zich een ernstige astma-aanval voordoet, zijn de belangrijkste waarschuwingssignalen waarop u of andere mensen moeten letten:

  • Een blauwe tint ontwikkelen op het gezicht, de lippen of de vingernagels
  • Snel ademhalen
  • Extreme kortademigheid - niet in staat om volledig in of uit te ademen
  • Niet in staat om in volledige zinnen te spreken
  • Verwarring of opwinding
  • Geen verlichting van het gebruik van een verlichtingsinhalator.

Als deze symptomen optreden, ga dan naar het ziekenhuis of zoek onmiddellijk medische hulp. Een ernstige astma-aanval is een medisch noodgeval. Als u geen behandeling zoekt, kan uw leven in gevaar komen.

Contactpersonen voor noodgevallen

Als u noodhulp nodig heeft, telt elke seconde. Weten welk nummer u moet bellen om hulp in te roepen, is cruciaal.

Als u naar het buitenland reist en astma heeft, noteer dan altijd van tevoren welk nummer u moet bellen voor het geval zich een noodgeval voordoet. Om u hierbij te helpen, vindt u hier een handige naslaggids voor contactnummers voor noodgevallen in verschillende landen:

  • Bel in het VK 999
  • Bel in de VS of Canada 911
  • In Australië kiest u 000
  • Bel 112 in de landen van de Europese Unie
  • Bel in Nieuw-Zeeland 111
  • In Zuid-Afrika belt u 10.

U vindt een uitgebreide lijst met wereldwijde contactnummers voor noodgevallen CDL Super Session..

Wat moet u doen als u of iemand met wie u samen bent een astma-aanval heeft?

De meeste astmapatiënten hebben een actieplan voor astma, waarin staat wat ze in zo'n geval moeten doen. Als u echter niet bekend bent met hun plan, of als de astma-aanval u of hen overrompelt, zijn er een aantal praktische stappen die u moet nemen om met de situatie om te gaan.

  • Bel het medische noodnummer van het land waarin u zich bevindt, of laat iemand anders voor u bellen en vraag om een ​​ambulance
  • Blijf zo kalm mogelijk, want stress kan astma verergeren. Wees kalm en geruststellend als je samen bent met iemand die een aanval krijgt
  • Adem langzaam en diep, of moedig de persoon met wie je bent aan om dit te doen
  • Ga rechtop zitten in een comfortabele houding en maak strakke kleding los - iets voorover leunen kan de ademhaling vergemakkelijken tijdens een astma-aanval, dus probeer verkeerd om op een stoel te gaan zitten en voorover op zijn rug te leunen
  • Gebruik uw astma-verlichtingsinhalator (blauw) terwijl u op hulp wacht - als u een spacer bij de hand heeft, gebruik die dan om de medicatie toe te dienen, aangezien een spacer de trekjes van een inhalator helpt om efficiënter in de luchtwegen te komen
  • Blijf bij de persoon totdat er hulp komt en blijf hem in de gaten houden. Als ze slaperig of uitgeput lijken, kan dit betekenen dat hun astma erger wordt.

Houd er rekening mee dat koude lucht de astmasymptomen kan verergeren, dus neem iemand die een astma-aanval krijgt niet mee naar buiten.

Wilt u met een expert praten?

Of u nu onlangs de diagnose ernstige astma heeft gekregen, meer hulp nodig heeft of met een deskundige wilt praten, bekijk onze contact pagina.

Lees onze informatief ernstige astma-gids voor meer informatie over leven en omgaan met ernstig astma.