Astma, een chronische longaandoening die de luchtwegen aantast, kan bij mensen van alle leeftijden voorkomen. In sommige gevallen kunnen astmasymptomen mild zijn en goed onder controle te houden met astmamedicatie. Voor anderen zijn de symptomen ernstiger en kunnen ze een afmattend effect hebben op het dagelijks leven en werk. Astma en andere atopische aandoeningen kunnen in de familie voorkomen, wat betekent dat als u een familiegeschiedenis van de aandoening heeft, u meer risico loopt om deze te ontwikkelen.

Er is geen remedie voor deze bronchiale aandoening, maar het kan effectief worden behandeld met moderne behandelingen, en onderzoek blijft meer onthullen over de oorzaken van astma.

Lees verder om erachter te komen of astma genetisch of ecologisch is en of er enige waarheid is in het idee dat astma in gezinnen kan voorkomen.

Is astma genetisch bepaald?

Het is begrijpelijk om nieuwsgierig te zijn naar de oorzaak van astma. Het is een complexe ziekte en hoewel de exacte oorzaak nog onbekend is, heeft onderzoek aangetoond dat zowel genetica als omgevingsfactoren een rol spelen.

Kinderen met ouders met astma hebben meer kans om het zelf te krijgen. In feite, als een van de ouders astma heeft, is er een 25% kans hun kind zal dat ook doen. Als beide ouders het hebben, loopt dit risico op tot 50%.

De invloed van genen wordt benadrukt in dubbele studies, die hebben vastgesteld dat de kans op astma groter is bij mensen die een genetisch naaste verwant hebben met de aandoening. Voor identieke tweelingen is de kans dat beide tweelingen astma hebben groter dan voor niet-identieke tweelingen. Maar het is 75% waarschijnlijk in plaats van 100% gegarandeerd, wat benadrukt dat omgevingsfactoren ook een rol spelen.

Is er een astma-gen?

Hoewel astma genetisch bepaald is, spelen omgevingsfactoren ook een rol. In tegenstelling tot andere erfelijke aandoeningen, is er geen single gen voor astma. Er is ook geen garantie dat je het zult ontwikkelen als je ouders het hadden, want het kan een generatie overslaan. Genetisch onderzoek heeft verschillende geïdentificeerd astma-genen, of gencomplexen, die een sterke rol spelen. Deze omvatten DPP10, GRPA en SPINK5.

Genomics is de studie van hoe uw genen interageren met de omgeving. Genomisch onderzoek is aan de gang en geeft een waardevol inzicht in de complexiteit van astma en de verschillende factoren die een rol spelen bij de ontwikkeling ervan. Omgevingsfactoren die het risico op astma kunnen verhogen, kunnen zowel binnen als buiten zijn. Als u bijvoorbeeld wordt blootgesteld aan passief roken, slechte luchtkwaliteit, vervuiling, koude temperaturen en hoge luchtvochtigheid, kunt u uw risico vergroten.

Onderzoek laat zien dat een combinatie van meerdere genen die met elkaar en met omgevingsfactoren interageren, de kans op astma kan vergroten.

Genetische factoren van astma

Verschillende genetische factoren kunnen u vatbaar maken voor een groter risico op het ontwikkelen van astma.

Deze omvatten:

  • Uw familiegeschiedenis
  • Je geslacht.

Astma en familiegeschiedenis

Talrijke onderzoeken hebben aangetoond dat uw familiegeschiedenis kan een risicofactor zijn voor de ontwikkeling van astma. Als een van je ouders of broers of zussen astma heeft, is de kans groter dat je het ook krijgt. Als uw beide ouders astma hebben, neemt dit risico verder toe. U heeft ook meer kans op andere gerelateerde atopische aandoeningen, zoals eczeem, hooikoorts of voedselallergieën.

Dit betekent niet dat u zeker astma zult krijgen als andere leden van uw familie het hebben, alleen dat de genetica u vatbaarder maakt voor een groter risico. Het betekent ook niet dat u de aandoening niet zult ontwikkelen als uw familieleden allemaal astma-vrij zijn.

Astma en geslacht

Studies hebben aangetoond dat astma dat is vaker bij jonge jongens, terwijl de kans op meisjes na de puberteit groter is. Sommige deskundigen denken dat dit te wijten kan zijn aan het feit dat de luchtwegen van jongens kleiner zijn dan die van meisjes, waardoor het risico op piepende ademhaling toeneemt.

Tegen de leeftijd van ongeveer 20 is de verhouding astma hetzelfde bij vrouwen en mannen. Tegen de leeftijd van ongeveer 40 jaar hebben vrouwen echter een grotere kans om zich te ontwikkelen astma bij volwassenen dan mannen. Er zijn ook aanwijzingen dat vrouwen meer kans hebben op ernstige astma dan mannen.

Is erfelijke astma te genezen?

Geen enkele vorm van astma, of het nu gaat om erfelijke astma of beroepsastma veroorzaakt door blootstelling aan dampen, stof of andere stoffen door uw werk, is volledig te genezen. Er zijn echter een aantal effectieve medicijnen en levensstijlmaatregelen die kunnen worden gebruikt om uw symptomen met succes te beheersen en te behandelen.

Uw arts of astma-verpleegkundige zal samen met u een behandelplan voor astma opstellen dat bij u past. Deze aanpak op maat werkt goed, aangezien geen twee gevallen van astma identiek zijn en mensen op verschillende manieren kunnen treffen.

Moderne behandelingen voor astma zijn gericht op het proberen de symptomen te verlichten en te voorkomen dat ze optreden. Hiervoor worden vaak astma-inhalatoren voorgeschreven. Een verlichtende inhalator (normaal blauw) kan worden gebruikt om astmasymptomen die optreden te verlichten, terwijl een preventieve inhalator (normaal gesproken bruin) wordt voorgeschreven om het optreden van de symptomen te voorkomen. In sommige gevallen krijgt u mogelijk een inhalator voorgeschreven die beide doet, ook wel een combinatie-inhalator genoemd.

Uw arts zal u adviseren over hoe en wanneer u uw inhalatoren moet gebruiken. Een bruine inhalator wordt doorgaans dagelijks gebruikt, terwijl u misschien maar sporadisch een blauwe inhalator hoeft te gebruiken, vooral omdat uw astmasymptomen beter onder controle worden gehouden.

Soms worden tabletten voorgeschreven, vooral als inhalatoren alleen uw symptomen niet volledig onder controle houden.

Er zijn ook praktische levensstijlstappen die u kunt nemen, in combinatie met het gebruik van uw inhalatoren en het innemen van medicijnen zoals voorgeschreven door uw arts.

Deze omvatten:

  • Regelmatig sporten - als uw astma eenmaal onder controle is, is regelmatige lichaamsbeweging nuttig
  • Gezond eten - een uitgebalanceerd dieet met veel verse groenten en fruit wordt geadviseerd; overgewicht kan astma verergeren
  • Niet roken - roken is een bekende irriterende stof en stoppen met roken kan de frequentie en ernst van uw symptomen verminderen.

Wat de toekomst betreft, is het mogelijk dat meer genetische kennis en onderzoek kunnen leiden tot de ontwikkeling van nog meer gepersonaliseerde geneeskunde en farmacogenetica voor astma. Dit betekent dat astmabehandelingen beter op u als individu kunnen worden afgestemd en dat uw genetische informatie kan worden gebruikt om van tevoren te voorspellen hoe u op bepaalde behandelingen zult reageren.